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Google Play Music退役,Apple Music笑到了最后

原标题:Google Play Music退役,Apple Music笑到了最后 来源:36氪

编者按:本文来自微信公众号“三易生活”(ID:IT-3eLife),作者:三易菌,36氪经授权发布。

如果说苹果是全球最擅长做产品的科技企业,那么谷歌无疑也应了外界的那句调侃,“可能是最擅长做Beta版的科技企业”。在过去十年间,谷歌推出了诸如Google Glass在内许多令人惊喜的产品,但于此同时,它也关闭了大量大家熟悉或是从未听过的一些产品,比如说Google Buzz、iGoogle、Google Wave、Google Allo、Google+,以及Chrome Apps等。

日前有消息显示,被谷歌砍掉的项目清单中又多了一个新的名字——Google Play Music。事实上从今年9月起,谷歌方面便逐渐关闭了Google Play的音乐项目,但在本周谷歌方面也正式宣布了Google Play Music的寿终正寝,并且其在谷歌Home与Nest音箱上的音乐播放功能也被关闭,官方目前已经在APP中向用户说明,可以将曲库转移至YouTube Music。据悉,YouTube Music将于2020年12月完全把Google Play Music的用户转移过来,届时Google Play Music将彻底关停。

从2018年谷歌方面宣布,Google Play Music向YouTube Music迁移算起,在兜兜转转两年时间后,Google Play Music漫长而缓慢的关闭过程,也在本周正式宣告结束。事实上自谷歌在2015年推出YouTube Music后,Google Play Music的存在就显得越来越尴尬,而在此前谷歌方面甚至还推出了“YouTube Music Key”的订阅服务,直接把YouTube Music与Google Play Music订阅服务Google Play Music All Access中的资源整合到了一起。

至于为什么Google Play Music一直处于死而不僵的状态,根据《The Verge》的说法,这是因为谷歌方面一直都没有实现Google Play Music与YouTube Music在功能上的“对齐”。甚至如今根据谷歌在Google Play Music上的提示显示,用户虽然可以将音乐库转移到YouTube Music,但也需要知悉两者是完全不同,并且功能上也不是对等的。

但无论怎样,在经过了这样一番时间颇为漫长的“折腾”后,谷歌在音乐流媒体领域终于也稍微理顺了关系。而在此前,外界认为谷歌在这一领域的策略都较为奇怪,当用户注册YouTube的付费会员YouTube Red时,可以自动获得对Google Play Music的访问权限,反之亦然。换句话说,谷歌当时不仅与Apple Music、Spotify,以及Pandora等大型流媒体音乐平台在竞争,还在自己玩“左右互搏”。

而如今在Google Play Music已经“凉了”的情况下,隔壁苹果的Apple Music却呈现出蒸蒸日上的市场表现,这一对比显然就显得十分强烈。但在当初创建时,Google Play Music与Apple Music则可以说是“同途殊归”。其中Apple Music是由苹果收购的Beats团队与工程师一起联合打造,用来取代iTunes Radio;而Google Play Music同样也是整合了谷歌在2014年以1500万美元收购的Songza。并且两者在设计思路上也有着惊人的相似,同样是在进入APP后需要选择音乐流派,然后选择艺术家之后,APP可以根据用户的选择来推荐曲目,以确保推送的歌曲符合用户的口味。

虽然拥有如此多的共性,甚至Google Play Music还有免费版本,那么为何最终的结果却是惨淡收场呢?在有些观点看来,在Google Play Music发展的关键时期,谷歌以玩票的心态,或者说是将其作为应对苹果竞争的防御性武器,可能是其中最为主要的原因。

由于谷歌当初推出Google Play Music的时候可能压根就没有想好好去耕耘这一领域,因此在相当长的一段时间里,都没有发生过与唱片公司或艺人呛声乃至对簿公堂的情况。可作为对比,当年Apple Music与小天后Taylor Swift之间的大戏可谓是百转千回、高潮迭起。

事实上除了苹果之外,其他科技巨头在音乐流媒体领域的投入,也基本都是无疾而终。除了Google Play Music之外,亚马逊旗下的Amazon Cloud Player也早已被放弃。究其原因,或许是因为音乐这个领域在版权保护严格的美国市场,想要进行太大的创新无疑非常困难,在唱片公司已经江河日下的情况下,自然也不愿意放弃任何已有的利益,这就造成了音乐流媒体平台与传统唱片企业之间严重的对立情绪。

所以一直有业内人士认为,谷歌当初推出Google Play Music的本意,或许更多的是为了增强Android与Google+用户的粘性。作为谷歌服务的组成部分,Google Play Music自然是能够帮助其提升Android平台的竞争力,于此同时,在当初谷歌选择发力社交服务,曾连续推出了Spaces、Google+,以及Google Buzz等平台的情况下,也需要扭转此前用户将谷歌单纯视为搜索引擎用完即走的状态,而在更需要用户停留的情况下,也就有了Gmail,ebook、Gchat和Google Play Music。

然而随着以Google+为代表的社交服务陆续关停,以及Android的风靡全球,也让Google Play Music的存在变得十分尴尬。毕竟不同于一直以来都有音乐基因的苹果,谷歌打造的这一整套体系是以数字广告为核心和目地的,所以在这或许也就成为了Google Play Music会被束之高阁的原因之一。

并且对于科技巨头来说,音乐其实从来都不是一个被寄希望于能挣钱的业务。以目前知名的音乐流媒体巨头Spotify为例,其在今年4月发布的2020年第一季度财报显示,归属于Spotify母公司股东的净亏损达到3.56亿欧元,摊薄后每股亏损1.91欧元,预计在2020年全年,其运营亏损将达到1.5亿欧元至2.5亿欧元。在行业头部企业财报尚且如此的情况下,其他平台的日子自然也就更不好过了。

因此谷歌选择让Google Play Music为YouTube Music铺路,让后者成为了举“全家之力”推荐的音乐流媒体平台,这其中的奥妙与早前亚马逊重新推出免费音乐流媒体平台Amazon Music Unlimited一样。依然是醉翁之意不在音乐,而是为了助力自家的智能音箱业务,乃至整个数字广告业务。

在此之前,Google Home智能音箱和其它搭载谷歌语音助手Google Assistant的智能音箱,已经被确认将免费获得YouTube Music服务,只不过中间会插播广告。用户只需在帐号设置中将YouTube Music设置为默认音乐服务,然后发出语音指令就可以播放音乐。

对于智能音箱用户来说,不需要另外专门下载APP就能获得不错的体验,甚至还能与自己的PC和手机联动,这其实是一个很重要的卖点。因此谷歌在智能音箱产品上推出YouTube Music这样的免费音乐服务,除了以软件服务拉动硬件的销售之外,或许更是想要通过免费音乐服务,来加速价值数十亿美元的广告业务。

因此当Google Play Music完成了它的历史使命,将接力棒传到YouTube Music手中后,在当年Google Play Music是为了提升社交服务粘性,如今YouTube Music或许是为了智能音箱产品的情况下,无论怎么看,他们或许都不是谷歌这一棋局中的主角。

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